Help me ! no-one understood me ! – Au secours ! Personne ne me comprend !

Help me ! no-one understood me !

When you just arrive in an African capital, there is usually not too much difficulty in expressing oneself when one speaks the official language…. but it is not the case of the local vernacular languages.
So I had a very funny idea when I was in China for an academic semester. Indeed, I crossed the Chinese ground with my ultra basic level in Mandarin, I sometimes had hilarious experiences with the language. You are asking questions and you generate a big laughter crisis. But I was armed. When I was dating, I used my universal conversation guide for Mandarin and my dictionnary… And I looked like a soldier ! Proud of me ! My interlocutors were very impressionated ! I gain some street pronunciation lessons and at the end I was respected by the chinese people because they told me that I was very determinated to talk with them.
So I advise you to collect some essential pictures in your phone for your trips. For example pictures of toilets, restaurants, a hospital, a dressing, water, etc. Visual communication is universal. You could broke the wall by sharing some funny pictures or by making mime game. Those are universal. If you do not have a smartphone, you can drawing or prepare your card with your draws.

In african context, having a guide is the best option. But if not, you could have a paper book and a pencil for drawing what you are looking for. It’s another way to enjoy moments and to sharing great moments with people like children.

You know what you have left to do : let’s destroy the barriers and let’s enjoy the moment !

Help me ! no-one understood me ! - Au secours ! Personne ne me comprend ! Source : Compte Instagram de Dorélia NG (@etsionparlaitautremen)
Help me ! no-one understood me ! – Au secours ! Personne ne me comprend !
Source : Compte Instagram de Dorélia NG (@etsionparlaitautremen)

Au secours ! Personne ne me comprend ! 

Lorsque vous arrivez dans les capitales africaines, vous avez en général peu de problèmes pour vous exprimer lorsque vous parlez la langue officielle mais lorsque ce n’est pas le cas et surtout si l’on y ajoute les langues vernaculaires locales, il peut parfois être très difficile de se faire comprendre.

J’ai donc pensé à une astuce très simple qui m’est venue lors de mon séjour en Chine. En effet, lorsque j’ai franchi le sol chinois avec mon niveau ultra basique en mandarin, j’ai parfois eu des moments de galères totales avec la langue… Vous demandez une chose mais vous la prononcé tellement mal que votre interlocuteur vous regarde avec une superbe grimace à la limite de la crise de rire. Mais j’étais armée. Lorsque je sortais mon guide universel de conversation français mandarin spécialement acheté pour l’occasion avec les caractères et la prononciation en pinyi ou lorsque je sortais mon dictionnaire, ma demande se transformait en une leçon de mandarin en direct dans la rue.

Je vous préconise donc de prévoir dans votre téléphone un album intitulé voyage où vous enregistrez des photos simples comme celle illustrant les toilettes, les restaurants, un hôpital, un pansement, l’eau, etc. car la communication visuelle est universelle. Si vous n’avez pas de Smartphone, vous pouvez faire des cartes que vous gardez dans votre sac et que vous présentez à l’occasion avec des dessins qui illustrent votre demande. C’est très pratique et cela permet de se comprendre très rapidement.

Dans le contexte africain, avoir un guide est la meilleure option. Si vous n’avez pas de guide, vous pouvez vous munir d’un cahier de dessin et d’un crayon pour dessiner ce que vous cherchez. C’est une autre façon de profiter des moments et de partager de réels moments avec des personnes que l’on rencontre en toute insouciance comme lorsque l’on était des enfants.

Vous savez ce qu’il vous reste à faire : Briser les barrières et profiter du moment !

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